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悬案新解?17 个月缩时摄影发现:尸体会持续移动

悬案新解?17 个月缩时摄影发现:尸体会持续移动

鉴识死亡现场是调查犯罪案件中相当重要的一环,但最近澳洲「人体农场」(human body farm)研究人员透过缩时摄影发现,在没有人或动物外力情况下,遗体仍会显着移动,这种因素可能会影响未来死亡调查方向。

2017 年由雪梨科技大学主导成立的澳洲经济实验研究设施(AFTER)是南半球、也是美国以外唯一的尸体农场,透过与学术界、警局和法医学院合作,AFTER 一直在针对各种环境条件下的人体分解情况进行研究。

从複製失蹤、兇杀案件的典型户外犯罪现场情景,到为大规模灾难和人道主义行动参与者拟定方案,AFTER 的研究範围相当广泛,团队也正在考虑扩大研究不同的死亡调查情景,以进一步协助刑事和法医调查。

在这项新的研究中,中央昆士兰大学医学院研究人员 Alyson Wilson 利用延时摄影以 30 分钟的间隔在 17 个月内拍摄了大体的分解情况,结果意外发现,遗体四肢在过程中明显移动,其中又以手臂的移动最为明显。

尸体在分解早期阶段产生一些变化并不少见,但出乎 Wilson 预料的,是移动情况持续如此久的时间。这种运动可能与尸体变乾时韧带萎缩或收缩有关,虽然还有待后续研究确认,但 Wilson 认为,这些资讯将有助未来警方调查。

Wilson 表示,这项研究除了能协助执法部门解决犯罪,也有助于灾难调查。「对于受害者和受害者的家庭来说,这非常重要,在很多情况下,它让受害者有权力讲述自己的最后一个故事。」

这些观察结果尚未在同行评审期刊上发表,但这项研究主要是延续 Wilson 不久前发表的研究成果,使用延时摄影测试北半球分解情况是否适用于澳洲环境,该研究可以在《Forensic Sc​​ience International:Synergy》期刊上找到。

据了解,这是第一次尸体被拍下在死后因分解移动的过程,考量到在排除外力的情况,调查人员多会假设发现尸体位置便是死亡位置,这项研究结果可能将对犯罪调查产生影响。

儘管并未参与研究,但 AFTER 副主任 Maiken Ueland 也同意这项研究的重要性,Ueland 表示,能够详细观察人体分解过程、确定何时出现某些可见标记,来协助判定确切的死亡时间将是非常宝贵的。

「知道身体运动可能是由分解过程而不是由于食腐动物或其他因素所引起是相当重要的,尤其是这种运动比最早认为的範围要大得多,这还可能被拿来判断死亡原因。」

Wilson 的发现只是 AFTER 的成果之一。去年发表的一项研究发现,无论是夏天或冬天,在雪梨的环境中,人类遗骸往往是木乃伊化而不是分解,甚至在放置 3 年后也持续木乃伊化。

对同样在 AFTER 研究的法医人类学家、犯罪学家 Xanthe Mallett 来说,这是过去从不曾知道的结果,同时也是非常重要的发现。

在有 AFTER 以前,尸体如何分解的科学大多都是基于北半球环境,但气候不同、天气不同,甚至昆虫也可能不同,这些都可能导致不同结果。

「以前,如果警察问我关于木乃伊化的人类遗骸发现,我会说这个人很可能是秋冬之际被留在外面,这项新研究揭开了整整一年的可能性,阻止我们在调查中走错方向。」


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