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坚韧不拔之父!Tony Allen儿时叛逆遭母亲抛弃,洗心革

早在儿童时期,为了设法在芝加哥最贫穷的街区生存下去,Tony Allen就干过了各种各样他不得不干的髒活累活。在这之后,他怀着这样的追求成为了一名坚韧的防守者,以及曼菲斯灰熊队「磨砺与绞杀(Grit ’n Grind)」精神的传道者。在这个赛季,他又将这样的精神带到了纽奥良。

坚韧不拔之父!Tony Allen儿时叛逆遭母亲抛弃,洗心革

休息日的傍晚7点30分,Tony Allen——他被人们暱称为「Grindfather」——正在向人们证明,他是如何得到他的绰号的。

此时的Allen在鹈鹕队的训练馆里挥汗如雨,而停车场里已经没有别的车子了。 场馆外天色已是一片漆黑,而场馆内则寂静得如同图书馆一般。

前一个晚上,鹈鹕队击败了上赛季的东区冠军骑士,自2014-15赛季以来首次达到了50%的胜率。终场哨音一响,Allen就跑到训练馆加练投篮去了,因为就像他很喜欢说的一句话:「充分準备才能防止发挥不佳。」

还没到24小时,他就又回来了。「磨砺与绞杀」可不是一个晚上能炼成的。

「我想给大家展示何为‘绞杀’,」在沉闷的更衣室里,Allen一边穿上衬衫一边如是说,「一大帮混蛋都在谈论这个词,但我想直接展示给你们。」

Allen从没有一个赛季的场均得分超过11.5分,也没有过单赛季场均篮板超过5.5个的表现,但他将自己14年的光阴都花在了欺凌那些自己防守过的球员上,以至于Kobe Bryant曾说他是自己所面对过的最出色的防守者。他是磨砺与坚韧的化身,无关于浮华和光辉。

虽然他因为2015年季后赛对垒金州勇士时高呼的那句「老子是最佳防守一阵的球员」而广为人知,但他另一句爱不释手的名言却浸透了谦卑:「世人不可忘本(Coming from where I come from)。」

「我从没想过回去那里,」谈到他度过童年的街区时,他这样说道,「如今我看到一些同乡们只能在轮椅上度日,另一些弟兄们甚至还不如他们——他们的居住地是那种随时都可能发生枪击的地方。」

Allen于1982年出生在芝加哥,并在市区南部边缘的第95大街和普瑞斯顿大道度过了他成长年月的大部分时间。Allen将它形容为一个「真正艰苦至极的街区」,并被迫在小小年纪就沦入犯罪式的生活。

「凡是你能想到的事情,我都在光天化日之下干过。」他说,「我从没偷过东西,(因为我)更多在抢,不是骗——就是明抢,还有运送毒品,这就是我童年的真实情况。」

进入高中后,Allen很快就放弃了自己的学业。他在高一一和高二时都没有足够自己去搞体育的学习成绩,他为此常把整个午餐时间都花在走廊里游手好闲,以找到一个身上有钱的家伙一起玩骰子。那个夏天他本决定要辍学,然后去帮他的表兄在街头抢劫,从而开始他「社会人」的人生。

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Allen长期在外而不归家。一天他回家后,竟发现他的母亲Ella已经搬走了,因为她拒绝与他一起过活并认同他的行为。他不得不通过家人去寻找,并得知母亲搬到了芝加哥市区的西区。直到他能证明他一直呆在学校而没有去惹麻烦之前,她都不愿向她的儿子透露她的地址。

这使Allen将那个夏天称为为他的「寒冷之夏」。

日子变成了无止境的死迴圈:抢劫、被警察追、被人拿枪指着自己、深陷于打斗、枪击和警察的追蹤。他的整个左前臂上覆盖着一道可怕的伤疤,这是拜一次在打斗中被狠狠推出窗户的经历所赐,也是他那段卑贱人生的永恆警示。

然后事情发展到了最低谷。Allen和他的同伴在贩运毒品时误入了一个他们不该进入的街区。他们在那里遭到了枪击,他的一个朋友拔枪还击并打中了最初的袭击者。

在逃离了现场之后,Allen以为他平安到家了。然而报应很快就找上了门来。

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「我当时正坐在门廊上,」他说,「想着一切都结束了。突然间我看见大概50个人走到我跟前,就像是在问‘谁是这件事的主谋?’,我就像是要回答‘等等,我会去找到他的,千万别把我怎幺样’一般。想到这里之后我才明白那不会是我生命的终结,当时他们想要报复是轻而易举的,我们离得太近了。」

大概在第二天,Allen的人生彻底地改变了。他决定去参加当地的Pro-Am(注:职业球员与业余球员的混合比赛),他之前听说NBA球员Quentin Richardson、Antoine Walker和Michael Finley也将参与其中。他带着他的装备,只希望能有队伍需要额外的人手。幸运的是有一个人向他询问他是否愿意加入,Allen当即回应:「当然。」

之后也成为了NBA球员的Will Bynum当时也在场,并与Allen一同竞技。两个三年级生很快彼此相熟,他邀请了Allen加入Crane高中与他并肩作战。

由于Allen过往的劣迹,他必须在每天的7:30-16:30都在学校方能获得文凭,不过他可不是耐不住性子的人。在完成了注册后,他就打电话告知母亲他已经洗心革面,并应当被允许重新开始。Ella告诉了他自己的地址,她恰好住在离Crane高中只隔四条街的地方,这真如同天意一般。

由于Allen之前从未打过AAU的比赛,他一时并不为那些大学的招生机构所熟知。一个朋友告诉他去试试堪萨斯州El Dorado市的巴特勒社群学院,于是Allen人生第一次坐上了飞机,也开始了在大学校园里竞争的新篇章。他立刻打电话告诉母亲,她的儿子已经是一个大学生了。

「妈,我爱死坐飞机的感觉了,猜猜还有什幺别的?我被大学录取了!」Allen在电话里告诉母亲,而她的回应是:「少骗人!」

「她当时还不肯相信我!」如今的他回忆道。

在巴特勒陷入麻烦后——他礼貌地拒绝了透露有关此事的详情——他转学到了伊利诺伊州的沃巴什谷学院,并在NJCAA锦标赛中表现出色。

自此,他开始引起了众多一级联盟球队的注意,最终奥克拉荷马州立大学表现出了对他最大的兴趣。Allen决定去俄州大度过他的大三和大四赛季,并在他的毕业季被评为大十二联盟(Big 12)年度最佳球员并带队打进NCAA锦标赛最后四强。Allen和俄州大牛仔队最终在与乔治亚理工学院的準决赛失利,而为后者命中了制胜上篮的人正是他的老友Will Bynum。

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「我简直无法相信,」Allen说,「一起打进最终四强对我们两个而言像是一个成真的梦,没人能写出这样的故事。」

Allen最终参加了2004年的选秀大会,于首轮第25顺位被塞尔提克选中。球队总教练Doc Rivers是他的芝加哥老乡,他给了Allen很多建议,这改变了他职业生涯的道路。

「Doc Rivers一直告诉我:‘防守将是你的天职,孩子。你能靠防守在联盟里立足10-15年。这是你的天职,孩子。’我相信了他。」Allen说。

在波士顿,Allen与Paul Pierce成为了队友。他之前只从远处欣赏过这个人,并在SONY游戏机上的NBA Live 99游戏中使用过他。

在他新秀赛季的开头,有记者就开始问他关于能否入选2005年丹佛全明星週末的新秀挑战赛的问题,Allen对此显得记忆犹新。「我记得我当时告诉记者,我真的不知道。我真的只专注于赢得比赛。」Allen说,「我当时说,我不会为此而担忧的。然后(Pierce)讲道:‘兄弟,别鬼扯了,我知道你想打(新秀赛)。这样吧,如果你能入选,这手錶就是你的。’他拿的是一块值3万美元的Jacob&Co。」

Allen最终入选新秀赛,Pierce也依言把手錶给了他。

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Allen是塞尔提克2008年夺冠时的成员之一,并一直在球队待到了2010年,直到他与曼菲斯灰熊签下新约。

「曼菲斯是特殊的,」Allen说,「我在到那里之前就是这幺看的。不过等我到了那里,他们却一时没看出我的过人之处。这种情况我不是第一次遇到,我必须随着时间的推移赢得他们的信任。」

Allen最初难以得到稳定的出场时间,因为灰熊正在努力培养他们2010年选中的乐透后卫Xavier Henry。然后,在2011年2月对上雷霆的一场比赛中,Allen砍下27分并在防守端顶住了Kevin Durant,灰熊最终在经过延长后取得胜利。 除去这样的出色表现外,Allen还为一位本来决定不想在当晚出战的队友打下了一记潜意识上的强心针。

这样的潜意识最终成了灰熊这支球队的生存守则。

「All heart, grit and grind.」「全心投入,磨砺绞杀。」

几週后,Henry受到膝伤困扰被迫休战,这给了Allen一个他一直在等待的机会。

「他一直对年轻球员们说:‘时刻準备好,不必临时抱佛脚。’」曼菲斯的广播名人Chirs Vernon说,「他抓住了他的机会,迅速打出了名堂,剩下的事情大家就都知道了。」

又过了几年,在2015年季后赛期间,这个国度的人们真正品嚐到了Allen已在曼菲斯成为传奇的蓝领气势。面对联盟的头号种子金州勇士,Allen的表现让TNT解说讚歎不已。在一次抄截Klay Thompson之后,Allen一边看着自己的队友们一边单手指天,高声喊出了他「老子是一防球员」的宣言。最佳防守阵容在那之前不常被人拿来炫耀,但Allen不在乎。

「我不知道是什幺驱使我那幺做的,」Allen说,「我猜可能是因为我在前一年遭到了冷落(2014年度的Allen未能入选最佳防守阵容一阵和二阵,这是他在2011年以来唯一一个无防阵的赛季)。我知道我是世界上前五的防守者之一,这是事实。我只是在陈述这个事实而已。」

在刚刚过去的休赛期,Allen离开了曼菲斯并与纽奥良鹈鹕签约,并将他的智慧待到了这支充满希望的球队。不过,他的内心、精神遗产和他身披的9号球衣都将永驻曼菲斯。在热身赛期间,灰熊队宣布将退休他的球衣号码——这个消息让Allen一度泪流满面。10月鹈鹕作客灰熊的「魔鬼主场」时,全体球迷起立为Allen鼓掌致敬。

已经35岁的Allen认为,他或许还会在NBA打两年。至于退休之后,在他的理想状况下,他将为成为执教灰熊队的总教练而不断努力。

「我爱这座城市,与这座城市对我的爱相同。」Allen在谈到曼菲斯时说,「我只是将最真实的自己奉献给他们,而他们也愿意拥抱这个最真实的我。」


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