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经济傲视全球却成「自杀王国」,韩国社会到底怎幺了?

韩国经济规模于2005年攀上世界第10之后,最近5年虽然排名都停留在世界第14,但以人口5千万的国家而言,其经济成就仍然十分亮眼。

韩国也曾依赖他国的经济援助,如今在经贸、科技、文化体育与娱乐等各方面都有让人称羡的好成绩,从成果来看,韩国人努力的拚劲与向上的毅力值得佩服,但从自杀数据看韩国,不得不让人纳闷「韩国社会是怎幺了」。

根据OECD(经济合作与发展组织)公布的分析资料显示,2012年韩国的自杀率是34个OECD会员国之最,而且还是连续10年居高不下的十连霸,期间悄悄地被冠上「自杀王国」污名,此一标籤至今还是撕不掉。

韩国的自杀情形有多幺严重?数字会说话:2012年韩国自杀率是OECD会员国平均值的2.4倍,2011年每10万人口中就有33.3人自杀死亡。其中老人、军人、学生的自杀率特别高,凸显社会上的家庭结构变迁造成的孤独与疏离感,以及团体环境中严重的竞争关係与霸凌问题。

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早已进入高龄化社会的韩国,老人自杀率在OECD国家之中也早已占据第一名。统计显示,每10万名65岁至74岁老人之自杀率为81.8人,这比起日本的17.9人、美国的14.5人平均高出5倍之多;而75岁以上韩国老人的自杀率每10万人之中高达160人。

究其原因,自杀者之中独居或无可依靠亲人的比率高,也就是在步入老年之后,心态上感觉被社会遗弃、感到失落者多;同时还有因为本身或亲人久病或亲人离世,感到失落而自杀。

老人自杀率居高不下,最重要的原因是家庭结构改变,孤独与失落感造成老人与社会产生相当大的疏离感,最后足不出户,且因不轻易向他人或在社群网站等对外透露自杀念头而更难防止悲剧的发生。还有因为经济上的困顿,觉得走投无路最终选择自杀。

例如,2012年自杀身亡的78岁李姓老太太,在遗书上表明她是因为被取消领取基本生活补助金资格而死。这一个例子警惕有关单位在审核发放补助金时,不能侷限于固定标準,而是需要更人性化地观察与评估。李姓老太太係因其失业女婿找到了工作,便取消了她的生活补助金,她自认无法维持生计而选择自杀。今天的社会与家庭观念不若从前,已经不能抱有养儿防老的想法,政府机构只因家中青壮成员有了工作就取消老人的福利,只怕造成更多宗的老人自杀事件。

经济傲视全球却成「自杀王国」,韩国社会到底怎幺了?

具有强烈的敬老尊贤儒家思想的韩国,随着社会变迁带来的家庭结构的改变,65岁以上老人居住的家户之中,三代同堂家庭才不过27.3%,只有老夫妻或独居老人的家庭高达68.1%。

此外,独居老人的贫穷率为76.6%,是OECD会员国平均值的3倍,2011年统计独居老人达119万人,其中接受政府补助者才15万人。韩国若要洗去老人自杀王国的污名,当务之急乃是实质提升老人福利,尤其要在经济上的补助与医疗保健上得更加把劲。

学业与霸凌 青少年压力来源

15至19岁正值青少年期的学生试图自杀的原因,逾半数是为了成绩及升学问题。专家分析学生走向极端是因为对于能否考取理想学校存有不确定感。而事实上,韩国人对于国立首尔大学、私立高丽大学与延世大学等名门明星大学相当执着,如今即便想打破学校排名的传统,但家长对子女的期望,学生本身对未来的憧憬,整个社会氛围对于名校相当迷恋,而且学校与职场的竞争极度的激烈,所以实际取消序列谈何容易。

可是,辛苦考进大学之后,仍有近3分之1的人还有想过或有过自杀冲动,只不过大学时期的问题已不再是只有成绩,这期间多出了包括昂贵的大学学费在内的经济问题以及对毕业后就业问题的焦虑。

青少年想要自杀不仅仅只为了学业,也有因为外貌,或与父母之间的冲突问题,而其中最值得关注的是校园霸凌造成无可弥补的伤害。根据韩国青少年政策研究院于2014年7月发表的「韩国青少年虚拟网路霸凌实态调查」,有27.7%的国高中生曾经历过「网路霸凌」。

除了虚拟世界的霸凌,还有现实世界的暴力问题。韩国青少年暴力防制基金会于2013年12月至2014年1月期间针对国小4年级至高中2年级的学生6153人所做的调查显示,超过五成六的学生因为学校暴力而感到非常痛苦或痛苦过。

大学以下的各级学生自杀消息在全国各地频传,究其原因主要是因为校园霸凌。校园暴力致命或使被害学生选择自杀的新闻每年都发生,例如近一年之内,晋州某高中发生10多起校园暴力,及4月11日,前后相隔才11天,就有2位学生因校园暴力身亡。4月,庆山某高中崔姓学生不堪同学们的霸凌行为而自杀身亡。同年9月,蔚山某女高的学生跳楼身亡,遗书中清楚叙述受到哪些同学的霸凌,并说从此不要受她们5人的欺侮,不必再痛苦了。

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军中霸凌多 「非战斗人命损失」高

韩国社会自古以来非常重视长幼、阶级之分,在校园如此,在军中更是如此。因此因为先来的「管教」后到的,学校高年级管教低年级、军中军官磨练新兵或所谓的老鸟管教菜鸟成为常理。

可是这种视为当然的管教却与「暴力」脱不了关係,因为校园与军中霸凌都是集体欺负特定一人使之孤立无援,再集体行使暴力。2014年4月的尹姓士兵被殴打凌虐致死事件、6月份发生林姓军官持枪扫射同袍事件等,其实都与军中暴力与霸凌事件有直接的关连。

韩国的军中意外死亡问题绝对超出想像。因为1980年之前,每年粗估平均有1500人在服兵役期间死亡;1990年代政治民主化之后,尢其到了象徵人权的总统金大中与卢武铉时代,每年的军中死亡人数降至100人左右。

韩国历史学家韩洪九教授在报纸专栏中指出,韩战(1950年至1953年)之后的60年期间,除了因协助美国派兵打越战损失5千名韩军之外,其余都属于军方所言「非战斗人命损失」,而这些非战争折损者几近6万人,简言之,韩国人不必赴战场,只因为去当兵就再也没有回来的,每年平均有1千人。

拿美国攻打伊拉克做比较,美军打了9年的仗,这期间阵亡的美军约有4500人,亦即每年平均500名美军因战争死亡。可是超过一甲子没有战争的南韩,每年在军中因故死亡的军人平均高达1千人。这些人之中,有多少是意外事故或因公殉职?而会有多少人是自杀身亡,不得而知了。

军中威权文化一直以来视为当然,可是韩国太常发生军中因故死亡事件以及持枪扫射或自戕事件,这就不应该视为当然之事了。2014年接连爆发两起军中重大不幸事件,前者是因直接暴力受虐致死的悲剧,后者是因怀恨于在军中受到排挤与霸凌,而持枪扫射报复。一般人民对于这类事件,首先指责军方草菅人命,督促正视军中人权,但后来都不了了之,更没能形成像台湾洪仲丘事件的大规模抗议活动。

责任感与期待过重 南韩人需要放鬆

除了社会上、军中、校园内的自杀事件之外,由于是公众人物而受到瞩目的艺人自杀频传,甚至国家元首自杀事件也曾发生过。崔真实、张紫妍、朴龙夏等数十位韩国艺人是自杀身亡的。

而韩国总统自第一任的李承晚至现任第18任的朴槿惠之前,于在职或卸任后身故,通常可归纳为寿终、病故、意外事故、被刺杀,而素有人权总统之称的卢武铉却为表明自身清白而自杀,是全球少有的例子。

韩国人并非天生悲剧性格,可是韩国社会由于新旧文化的交替与冲突,人民所承担的压力相当巨大。韩国人普遍认为「有责任」光宗耀祖,男人尤其要承担全家人的生计,学生读书最好能拚到最高名门学府,入社会之后再拚跻进大公司,而一般人又对于胖瘦与外貌的美丑相当在意,造成个人与社会都有过多的期待,却于现实中有达不到的失落而发生悲剧。

要了解一个国家的实际情况,可看自杀率与出生率两个数据。自杀率高,表示眼前没希望、活不下去;出生率低,表示看不到未来的希望、没有愿景。那幺这两项达到一高一低极端的韩国,除了人民个人要放鬆、乐观,更重要的是政府必需推出适当政策,唤起人民拥有愿景,让人民实际能提升快乐指数。

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