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坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

上周五,在太空待了 20 年、传回许多土星精彩资料的无人太空船「卡西尼号」正式退役,故意落入土星大气层被烧毁,许多媒体纷纷形容这是一场「自杀任务」,然而,NASA 科学家们并不希望大家这幺报导……

最后任务  坠入土星大气层「自杀」

15 日,在宇宙执行土星探勘任务的无人太空船「卡西尼号」(Cassini)在经过 20 年的太空旅行后,因为燃油缺乏在美国太空总署(NASA)的设计下落入土星大气层销毁,正式结束它的探勘任务,许多媒体也纷纷将卡西尼号拟人化,在下标上用「自杀」来形容卡西尼号的最后任务。

20 年来做了什幺?

回顾卡西尼号 20 年来的丰功伟业,这台搭载了另一艘太空飞行器「惠更斯号」(Huygens)的无人太空船,在 NASA、欧洲太空总署(ESA)、义大利太空总署(ASI)的合作下,1997 年从美国佛罗里达州的卡纳维尔角发射成功,在 2004 年抵达土星的轨道开始环绕土星。2005 年,惠更斯号和卡西尼号分离,降落在土星最大的卫星泰坦(Titan,又称土卫六)上。

传回超过 45 万张图片

在环绕土星的 13 年间,多亏土星卫星泰坦的引力,让卡西尼号可以多次改变环绕土星的轨道,从不同角度观察土星。卡西尼号总共传回超过 45 万张土星家族的图片。

坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

 2004 年,成功让卡西尼号进入土星轨道的 NASA 喷射推进实验室工作人员开心击掌,未来卡西尼的卓越贡献让人们更了解土星家族。

发现土卫二上有液态水  可能有生物存在

在服役期间,卡西尼号最重大的成就要属发现土卫二存在液态水,让这颗卫星成为有可能存在生物的星球之一。

为了不要污染未来研究  决定让卡西尼号这样走

然而,随着燃油越来越缺乏,NASA 决定让卡西尼号在 15 日这一天退役,进入土星的大气层焚毁。

NASA 的声明稿中写到:「为了避免卡西尼号有一天和土星的卫星相撞,NASA 决定在土星大气层安全地销毁卡西尼号。」

「这样做可以确保卡西尼号不会污染任何未来对这些卫星可居性和潜在生命的研究。」

坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

 卡西尼号拍下土星的 3 颗卫星──土卫六(右)、土卫五(左上)和土卫一。在地球上,看到一个弦月是很平常的事,到了土星,同时看到 3 个以上的弦月也很正常,因为目前单是可以确认的土星卫星就多达 62 颗。

媒体纷纷报导  用「自杀」下标

卡西尼号坠入土星大气层被销毁一事,吸引了全球媒体的注意,不少媒体在下标时都将卡西尼号拟人化,声称这是一场自杀任务,有的报导写到:「卡西尼号很快就会在土星自杀。」

将机器拟人化很常见

然而,这种将卡西尼号拟人化,把它进入土星大气层形容成是一趟自杀任务让许多科学家摇头。

科学家们承认,人们倾向将机器人拟人化,并且情绪化地回应机器人,其中包含哀悼机器人的死亡。但是,这样的类比其实一点也不恰当。

坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

在加州科学中心的留言板上,钉满纪念卡西尼号无人太空探测船的纸条。

坠入土星大气层焚毁,NASA:卡西尼号不是自杀

 15 日这天,在卡西尼号确定坠入土星大气层遭焚毁后,负责操作卡西尼号的团队互相拥抱,纪念这意义非凡的一刻。

卡西尼号是机器不是人

美国西南研究院的行星天文学家帕克(Alex Parker)说:「我真的非常希望人们可以停止将卡西尼号的退役和自杀扯上关係。」

「我真的不在乎你因为这趟任务有多伤心,这(卡西尼号)是一台机器,而你正在用一种轻视的方式看待这件非常严肃的事物。」

无论任务多崇高  大家只想看悲剧

负责操控卡西尼号的 NASA 喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)发言人戴斯(Preston Dyches)也有相同的看法,他说:「所有称卡西尼号任务结束是自杀、死亡等的报导都大大打击了我,无论这最后一趟任务有多勇敢、崇高和负责,人们还是想把这趟任务当成悲剧。」

「没错,你当然可以拟人化卡西尼号,但如果卡西尼号真的是一个人,你不会这幺热情地谈论它即将到来的死亡。」

NASA 杀了卡西尼号

北卡罗莱纳州立大学心理学教授吉蓝(Doug Gillan)专门研究人类和科技互动,他说人们将卡西尼号的退役用自杀来形容「是个糟糕的类比」。

吉蓝说:「是那些製造了卡西尼号的人决定接下来要怎幺做,不是卡西尼号自己,卡西尼号没有任何情感。」吉蓝接着指出,如果真的要用比喻来形容卡西尼号的最后任务,用 NASA 杀了卡西尼号还比较符合事实。

在这部 NASA 上传的影片中,工作人员示範了火星探测车好奇号如何为自己唱生日快乐歌。

从扫地机器人到「瓦力」

虽然说卡西尼号是自杀这件事让许多人不舒服,但如果放到人类倾向将机器拟人化的背景下来看,就不会那幺意外。从扫地机器人 Roomba 到动画电影《瓦力》(WALL-E),都能让人透过拟人化拉近跟冷冰冰机器的距离感。

火星探测车「好奇号」

对像卡西尼号和火星探测车「好奇号」(Curiosity)来说,这样的情况见怪不怪。首先,卡西尼号和好奇号都单独执行任务,帮助人类了解太阳系。

自己唱生日快乐歌

2013 年,当 NASA 科学家为了替好奇号庆生,让它自己在火星上为自己唱了首生日快乐歌时,有的民众甚至为好奇号的孤单落泪。卡西尼号这次退役的方式,也让人们在不捨之外多了哀悼。

美国天文学家纳丝佛(Erika Nesvold)在 Twitter 上用暖心的图画,向卡西尼号说再见。在这幅连环漫画中:

土星说:卡西尼号,我想你要回家了……

卡西尼号:土星你就是我的家。

不如用「大压轴」来称呼

不过,究竟要如何称呼卡西尼号的最后任务呢?

NASA 在所有官方声明稿中都没有提到「死亡」,而是用「大压轴」(grand finale)来称呼卡西尼号的最后任务。

卡西尼号计画经理梅兹(Earl Maize)说:「我们很努力试着不要跟死亡这类的主题沾上边,即使只是个比喻也不要,而跟自杀相关的主题量更增加了 3 倍。」

和卫星泰坦吻别

虽然 NASA 不希望大家把卡西尼号的退役拟人化成自杀,但他们在卡西尼号最后一次靠近土星最大卫星泰坦时,用了「吻别」来形容这趟旅程。

自杀不行  但爱情故事可以

去年冬天,当 NASA 喷射推进实验室在準备卡西尼号的最后任务时,一名发言人在受访时表示:「我倾向认为这是一个爱情故事──卡西尼号环绕土星就像一名仰慕者,在把自己投入土星的大气层、坠毁在土星的拥抱之前,在 13 年内试着了解土星和它的卫星。」


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